Los inmortalistas quieren que la ciencia venza a la muerte

Los demógrafos estiman que antes de nuestra generación vivieron y murieron aproximadamente 100 mil miles de individuos, y ninguno de ellos ha regresado para corroborar la existencia de una vida tras la muerte, cuando menos no según los altos estándares probatorios de la ciencia. Ésta es la verdad de la condición humana. Memento mori, como reflejaban los cristianos medievales:Ten en cuenta que tienes que fallecer.

Los inmortalistas: ¿puede la ciencia vencer a la muerte?

¿Por qué razón tenemos que morir? Los teólogos y los creyentes religiosos tuvieron a lo largo de mucho tiempo una respuesta lista: la desaparición es simplemente una transición de esta etapa a la siguiente en un proscenio cósmico. En la cosmovisión religiosa, la desaparición no necesita otra explicación más que “Dios lo desea” como una parte de un diseño divino que va a ser revelado en el momento en que lleguemos al otro lado, normalmente involucrando una retribución cósmica por las acciones de uno y un ajuste de todos y cada uno de los puntajes morales.

La mayoría de los científicos, sin embargo, son más realistas acerca de la desaparición. Es simplemente el resultado de 2 hechos sobre la naturaleza: (1) la Segunda Ley de la Termodinámica, o visto que hay una flecha del tiempo en nuestro Cosmos que lleva a la entropía y al desgaste y eventual muerte de todos los sistemas, de las estrellas y personas al Universo mismo; (2) la lógica de la evolución, o dado que la selección natural creó genes inmortales a través de nuestra descendencia pero cuerpos mortales pues los recursos se asignaron mejor a las generaciones futuras que mantener con vida a los tatarabuelos: morimos para que otros puedan vivir.

En el último cuarto de siglo, algunos de estos científicos, en particular esos que niegan en un alma inmortal o en un cielo etéreo (y, al son de la mordaz agudeza de Woody Allen sobre la inmortalidad humana, no solo quieren vivir a través de sus hijos o su trabajo, sino desean proseguir viviendo en sus pisos), han asumido el enorme objetivo de extender la promesa de vida humana en siglos, milenios o probablemente incluso para toda la vida. ¿Quiénes son estos tecno-soñadores?

Los crionicistas

La meta de la criónica, en una frase, es “congelar, aguardar, reanimar”. El alma en este escenario es el yo almacenado en la memoria, por lo que la criopreservación de la memoria conserva al yo indefinidamente hasta el día en que las tecnologías médicas se pongan on line para reanimarlo. Hoy en día esto se hace a través de la vitrificación del cerebro, consistente en transformar el cerebro criopreservado en una sustancia afín al vidrio.

¿Podría marchar? El renombrado neurocientífico Christof Koch, a quien consulté sobre este asunto, expresó su escepticismo sobre la vitrificación de los cerebros: “Hoy, no tenemos evidencia de que un cerebro vitrificado pueda regresar a encenderse después y todos los recuerdos retornen”. Los defensores de la criónica señalan a que los embriones congelados vuelven a la vida, pero un cerebro es varios órdenes de magnitud mucho más grande y el proceso de congelación destruye las neuronas que contienen los recuerdos, eliminando de este modo el yo / alma. Nadie congelado hasta hoy volverá con vida.

Los extropianos

Como sugiere el nombre, los extropianos están en contra de la entropía. Dado el excelente poder de la Segunda Ley de la Termodinámica, que sostiene que el universo está en un estado de entropía, estos son pensadores audaces, con nombres de pluma tan coloridos como TO Tomorrow (Tom Bell), Max More (Max T.O ‘Connor) y Natasha Vita-More (Nancie Clark).

Los objetivos de la extropía son edificantes, si no utópicos: vidas mucho más largas, más inteligencia, más sabiduría, mejor salud física y mental, y la supresión de los límites políticos, económicos y culturales para el avance personal y el avance social. Una vez que estos se consiguen, “la inmortalidad es lo siguiente”, proclaman.

El problema es que nuestra mortalidad parece estar programada en todos y cada célula, órgano y sistema de nuestro cuerpo, tal es así que la inmortalidad requerirá la resolución de numerosos problemas en varios niveles de dificultad, todo al tiempo. Aun si conseguimos romper el techo superior de ~ 125 años resolviendo estos muchos inconvenientes, quién sabe qué inconvenientes médicos auxiliares pueden surgir que aún no podemos concebir si viviéramos, digamos, 200 o 500 años. En vez de alcanzar la meta utópica de la inmortalidad, un fin mucho más modesto de vivir hasta los 150 años con una calidad de vida parcialmente alta sería algo a eso que valdría la pena apuntar.

Los transhumanistas

Los transhumanistas pretenden editar la condición humana primero mediante selecciones de modo de vida que incluyan dieta y ejercicio, luego mediante novedades anatómicos (p. Ej., Implantes de mama o cocleares) y remplazos de unas partes del cuerpo (p. Ej., Rodillas, caderas y corazones artificiales), luego ingeniería genética, todo con la meta de tomar el control de la evolución y editar la especie en algo mucho más fuerte, más veloz, mucho más sexy, más saludable y con capacidades cognitivas muy superiores.

Uno de los transhumanistas más intrigantes que conocí es Fereidoun M. Esfandiary, FM-2030 para abreviar, la fecha de su centésimo cumpleaños y la de la singularidad aguardada en el momento en que la inmortalidad esté próxima. Si puedes llegar al 2010, le dijo a Larry King en una entrevista en 1990, probablemente sobrevivirás hasta el 2030, y “si estás en el 2030, hay una increíble posibilidad de que puedas llegar a la inmortalidad”.

Lamentablemente, FM-2030 solo llegó al 2000 en el momento en que fue atacado por cáncer de páncreas y en este momento reside en una tina de nitrógeno líquido en la Alcor Life Extension Foundation en Scottsdale, Arizona.

Los singulartianos

Estos son científicos que quieren transladar su “yo” o “alma”, el patrón de información que representa sus pensamientos y recuerdos almacenados en el conectoma de su cerebro, a una computadora. El profeta de la singularidad es Ray Kurzweil, y en la Biblia del movimiento fue el autor, La singularidad está cerca, empieza con lo que él llama “la ley de los retornos acelerados”, que sostiene no solo que el cambio se está acelerando, sino que el Agilidad del cambio se hace más rápido.

La Ley de Moore ha proyectado con precisión la tasa de duplicación de la potencia de las PCs desde la década de 1960. Antes de la Singularidad, el planeta va a haber cambiado mucho más en un siglo que en los mil siglos anteriores. A medida que nos acercamos a la Singularidad, afirma Kurzweil, el planeta cambiará mucho más en una década que en mil siglos, y conforme la aceleración prosiga y alcancemos la Singularidad, el mundo cambiará más en un año que en toda la historia anterior a la Singularidad.

Aquí está en 2016, con el respaldo total del gigante tecnológico Google plus tras él como su director de ingeniería, enseñando en un Playboy Entrevistar lo que debemos esperar: “A medida que ganen fuerza en la década de 2030, los nanobots en el torrente sanguíneo destruirán los patógenos, eliminarán los desechos, eliminarán los coágulos, obstrucciones y tumores de nuestro cuerpo, corregirán los fallos de ADN y, de hecho, revertirán el proceso de envejecimiento.

Creo que llegaremos a un punto cerca de 2029 en el que las tecnologías médicas agregarán un año más de año en año a su promesa de vida ”. Conforme el ritmo del avance de la tecnología médica se hace más rápido, los años se acumularán durante décadas, siglos y mucho más, posible para toda la vida. En algún momento va a ser sensato subir tu cabeza, tu yo, tu alma, a una PC para eludir los problemas que conlleva un sustrato biológico como el cerebro. En el momento en que eso suceda, los humanos alcanzarán la inmortalidad.

¿Podremos ser inmortales en algún momento?

Soy escéptico. Al evaluar de manera comparativa estas inmortalidades fundamentadas en la ciencia, la criónica semeja una mejor apuesta que la carga mental solo pues, de manera intuitiva, tener mi cuerpo, cerebro y conectoma preservados, congelados, guardados, descongelados, calentados y revividos se siente mucho más como despertar de un largo tiempo. dormir que cargar en una PC, que solo sería una copia mía, no diferente a un gemelo, y ningún gemelo mira a su hermano y piensa “ahí estoy”.

Pero la criónica es una posibilidad tan remota que optaría por los extropianos y transhumanistas por el hecho de que por lo menos proponen un enfoque mucho más pragmático y también incremental que tenemos la posibilidad de emplear a partir de hoy: cambios en la dieta, el ejercicio y el estilo de vida. Así que continuemos por ese camino y veamos hasta dónde tenemos la posibilidad de llegar.

Sin embargo, en último término, la entropía nos atrapará a largo plazo, si no a corto plazo. Si bien la dieta, el ejercicio y el modo de vida son cosas buenas que se pueden llevar a cabo para llevar una vida extendida y saludable, tengo serias dudas de que puedan extender la vida mucho más allá del límite actual de unos 125 años. En el momento en que se rompa esa barrera, por décadas o siglos, los incrédulos se convertirán en fieles. Hasta entonces, haya o no un más allá, vivimos aquí y ahora, por lo que debemos explotar al límite nuestro tiempo realizando que cada día, cada encuentro, cada relación cuente, por el hecho de que ahí es donde está el auténtico concepto de la vida.

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