Criónica: La vida eterna mediante la congelación

Durante siglos, los físicos, escritores y pensadores del mundo han discutido sobre si es posible viajar en el tiempo, y la mayor parte ha llegado a la conclusión de que jamás sucederá. Pero en una parcela de lote de 800 acres a las afueras de la pequeña ciudad de Comfort, Texas, un conjunto de arquitectos, ingenieros y científicos están construyendo una nave del tiempo que, según dicen, podría transportar a decenas de miles de personas a un futuro lejano.

Su enfoque no implica la utilización de condensadores de fluído o el zoom a la agilidad de la luz mediante agujeros negros. En cambio, el Timeship tiene como propósito guardar a la gente a temperaturas tan bajas que sus cuerpos se preservan a fin de que una civilización futura los reanime, un término conocido como criónica.

Criónica: ¿Podrías vivir para siempre?

“Así como una nave espacial permite que las personas se muevan por el espacio, Timeship permitirá que la gente viajen a otra época más adelante”, explica Stephen Valentine, director y arquitecto primordial del proyecto Timeship. Valentine ha recibido un presupuesto multimillonario de donantes anónimos para desarrollar una Meca para la criónica y la extensión de la vida.

Aparte de un edificio similar a una fortaleza que puede almacenar personas congeladas, Timeship tiene planeado guardar otras muestras biológicas hermosas como órganos, células madre, embriones e inclusive el ADN de especies raras o amenazadas. El ubicación también cobijará el centro de investigación de extensión de vida mucho más grande de todo el mundo, el Stasis Research Park.

Este concepto muestra cómo podría verse Timeship. La región interior se utiliza para el almacenamiento de nitrógeno líquido. Las ocho estructuras de forma cuadrada albergan a cientos de pacientes congelados

Toda la instalación va a estar fuera de la red, utilizando energía eólica y del sol para evitar posibles cortes de energía, y la localización fué cuidadosamente elegida para estar lejos de terremotos, tornados, tormentas de nieve y cualquier otra agitación que el mundo logre publicar en los próximos días. cien años. “Tampoco quieres estar cerca de una base militar o una planta nuclear”, dice Valentine, quien habla a un ritmo frenético con un acento teatral de Boston.

Pasó cinco años intentando encontrar y diseñando el sitio, mientras que estudiaba pirámides, tumbas viejas, bóvedas de bancos y fortalezas medievales: “cualquier cosa que haya resistido la prueba del tiempo”. Aun ha consultado a expertos sobre de qué manera proteger a los pasajeros en el tiempo congelados de los efectos de una bomba nuclear cercana de dos megatones.

El diseño final es un híbrido épico de nave espacial y castillo, con paredes gruesas, bajas y circulares que cubren una cámara central similar a una tumba, donde cientos de contenedores de almacenamiento se guardarán bajo alta seguridad. La técnica exacta que se utilizará para enfriar los cuerpos aún no está clara, pero probablemente implique que los fluidos corporales sean drenados y reemplazados con una solución que ayude a resguardar el tejido de la capacitación de cristales de hielo.

Las cápsulas de almacenamiento utilizarán el poder de enfriamiento del nitrógeno líquido para sostener los cuerpos a alrededor de -130 ° C, y deberían poder sostener bajas temperaturas sin energía o mantenimiento humano hasta por seis meses, afirma Valentine. Espera comenzar a probar los primeros prototipos de cápsulas el año próximo.

¿Cómo congelas a la gente?

La iniciativa de congelar a las personas con la promesa de despertarlas no es nueva. En enero de 1967, el tolerante con cáncer James Bedford se convirtió en la primera persona en ser congelado criogénicamente, y su cuerpo continúa guardado en frío hasta el día de hoy, en una cápsula diseñada por el desarrollador de pelucas estadounidense y criopionista Edward Hope. Múltiples organizaciones y empresas han ofrecido servicios afines en las últimas décadas, con frecuencia utilizando técnicas de congelación crudas y sin antídoto o sin guardar los cuerpos apropiadamente.

La criocápsula de Edward Hope se diseñó para congelar a James H. Bedford. © Getty Images

En la actualidad, la congelación criogénica de células madre humanas, esperma, óvulos, embriones y otras pequeñas muestras de tejido es una parte rutinaria de la investigación científica y la medicina reproductiva en numerosos países. La vitrificación, un desarrollo que transforma las muestras en un estado afín al vidrio en lugar de hielo, se desarrolló a inicios de la década de 2000 como una forma de superar los problemas de formación de hielo dentro y en torno a las células. La formación de hielo es un inconveniente por el hecho de que puede ocasionar diferencias tráficas en la concentración dentro y fuera de la célula, absorbiendo agua y destruyéndola.

A fines de 2002 y principios de 2003, un equipo comandado por el vanguardista de la vitrificación Gregory Fahy utilizó un cóctel de anticongelantes y modelos químicos para criopreservar un riñón de conejo terminado. El órgano pareció marchar comunmente una vez que se descongeló y se trasplantó de nuevo a su donante. Varios otros adelantos han alentado a Valentine, y a los empresarios adinerados que respaldan a Timeship, a que en este momento es factible congelar a una persona apropiadamente. En 2015, un equipo de la compañía 21st Century Medicine afirmó haber creado una exclusiva técnica de vitrificación que preservaba los cerebros de cerdo y conejo sin ningún daño aparente.

ESTADOS UNIDOS - 1 DE ENERO: Embriones humanos congelados en Nueva York, Estados Unidos, el 1 de enero de 1997 (Foto de Remi BENALI / Gamma-Rapho a través de Getty Images)

Ese mismo año, científicos de Alcor, una compañía relacionada con Timeship, descubrieron que en el momento en que los vermes microscópicos se congelaban y descongelaban, no solo sobrevivían, sino podían rememorar las asociaciones que habían aprendido antes de congelarse. Para Valentine y la red social criónica, estos estudios son una prueba de que si se utilizan las técnicas científicas mucho más destacadas, los órganos humanos, el cerebro e incluso los recuerdos y las personalidades podrían subsistir al congelamiento.

Sin embargo, la criónica es única en el sentido de que es dependiente totalmente de una tecnología que aún no existe. Aun si los llamados pacientes están perfectamente congelados después de la muerte, sencillamente están adivinando que los científicos algún día van a poder reanimarlos y curar sus patologías, y desearán hacerlo. El instructor Brian Grout, presidente de la Society for Low-Temperature Biology, dice que la criónica se volvió mucho más creíble en los últimos años y que sería “incorrecto descartar la idea de la congelación de todo el cuerpo”.

Pero tiene un enorme problema con la iniciativa central de la misión Timeship: la preservación de los cadáveres. “La mayor contrariedad no es si es viable recobrar a un individuo completa de temperaturas ultrabajas; existe una posibilidad razonable de que eso suceda en el futuro. Es dado que van a estar fallecidos. Si estaban fallecidos en el momento en que se congelaron, todavía van a estar muertos cuando los descongeles “.

La nave del tiempo no nos diría para qué se usarían estas cápsulas glaciales ...

Congelado en el tiempo

Congelar a la gente vivas podría significar que tienen la posibilidad de ser ubicadas en animación suspendida para, afirmemos, vuelos espaciales a largo plazo, afirma Grout. La tecnología que puede curar lo que ahora son anomalías de la salud insanables tampoco es difícil de imaginar, afirma, pero sobrepasar la muerte es otro asunto. “La tecnología que precisarán no es la criotecnología, está revertiendo la desaparición. Eso es un enorme salto para mí “.

Valentine se niega a participar en un enfrentamiento sobre si Timeship aceptaría pacientes vivos si las autoridades permitieran tal cosa, diciendo que es un tema de las profesiones médicas y legales. Pero él y otros piensan que varias tecnologías como la edición de genes y la nanotecnología podrían algún día cambiar la manera en que percibimos la desaparición y revertirla. Otros futuristas piensan que algún día puede ser posible cargar nuestras psiques en una computadora, liberando a la humanidad de las limitaciones de una forma física por completo.

Apostar por estas tecnologías futuras puede parecer una apuesta bastante grande, singularmente cuando los costes de la preservación criónica comienzan en alrededor de € 30,000. Sin embargo, para la gente cuyas vidas se ven truncadas por la enfermedad, un avance prodigioso puede ser verdaderamente la única esperanza que tienen.

Un ejemplo es la pequeña británica de 14 años conocida como JS que llegó a los titulares mundiales en 2016 después de redactar, antes de fallecer de cáncer, que deseaba ser congelada. Un juez dictaminó que sus deseos han de ser respetados y su cuerpo fue enviado a Estados Unidos para ser congelado. Ella escribió: “Solo tengo 14 años y no quiero fallecer, pero sé que voy a llevarlo a cabo. Pienso que ser criopreservado me da la posibilidad de curarme y despertarme, aun en cientos y cientos de años ”.

¿Qué sucede en el momento en que te descongelan?

Alguno puede adivinar de qué forma va a ser el planeta en cientos y cientos de años, pero hay varios retos logísticos para cualquiera que se despierte de entre los fallecidos. Para empezar, su dinero, amigos y familiares se habrían ido hace mucho tiempo, y probablemente le va a costar conseguir trabajo en cualquier sociedad hiper-avanzada que haya logrado resucitarlo. Y hay cuestiones más importantes sobre de qué forma se las arreglaría el planeta con una población humana que viviese mucho más tiempo que ahora.

“No tendremos que estar preocupados por todo eso en este preciso momento ”, dice Valentine, frustrado por las cuestiones que considera una hipótesis sin ningún sentido. “¡El planeta probablemente halla cambiado de formas que no podemos imaginar! Podríamos estar habitando otros planetas o habernos cambiado para vivir en otros ámbitos “.

Modificación corporal futurista © Getty Images

Ciertamente, es bien difícil descartar estas ideas completamente, dado el notable progreso que nuestra especie logró en las últimas décadas. Y Valentine confía en que un cambio de forma de pensar está a la vuelta de la esquina. “Si los científicos un día congelan un conejo y le devuelven la vida, la iniciativa se propagará rapidísimo. La multitud comenzará a pensar: ¿por qué me sepultan en el suelo? ¿Por qué razón me están incinerando? Me congelaré y un día, quién sabe. Podría haber muchos de estos sitios en todo el mundo. Esto podría transformarse en la regla “.

El mismo Valentine no está anotado en la actualidad para ser congelado en el Timeship; afirma que distraería su misión arquitectónica y podría parecer que estaba diseñando “algún tipo de monumento para mí”. Pero su entusiasmo y entusiasmo por este ambicioso emprendimiento es evidente.

¿Los pasajeros de la Nave del Tiempo se hallarán vivos y coleando en el futuro, liberados de las restricciones de la ciencia médica actual? ¿O es una disparidad costosa, condenada a resultar en que a múltiples una cantidad enorme de cuerpos se les niegue un entierro adecuado? De todos modos, solo hay una manera de averiguarlo, e supone una espera larguísima y fría.

Cinco formas en las que podrías vivir para siempre

Sube tu conciencia a una computadora

Mujer de raza mixta sometidos a exploración cerebral futurista

Ciertos piensan que cualquier día vamos a ser capaces de recrear cada aspecto de nuestro cerebro en capaces PCs, permitiendo que nuestros pensamientos y vivencias vivan sin cuerpos físicos. No obstante, los neurocientíficos todavía luchan por emular el desempeño de los cerebros de los animales mucho más primitivos, con lo que sigue siendo una perspectiva lejana.

Hibernar

Si pudiéramos hibernar, como este lirón,

Los médicos a veces reducen la temperatura corporal de los pacientes que mueren a causa de lesiones graves para ganar mucho más tiempo mientras realizan una cirugía de urgencia. Bajar la temperatura corporal de 37 ° C a cerca de 10 ° C ralentiza todos y cada uno de los procesos biológicos, lo que resulta en una especie de hibernación inducida ”. Se ha propuesto una técnica afín como una manera de poner a los astronautas de larga distancia en un sueño profundo.

Conviértete en vampiro

¿Podría vivir como un vampiro simplemente bebiendo sangre? © iStock

Una vez que la investigación en ratones mostró que la sangre de animales jóvenes ayudó a la memoria, la resistencia y la reparación de tejidos de los animales viejos, se han comenzado a realizar pruebas para ver si las transfusiones de sangre de los jóvenes asimismo pueden achicar o revertir el envejecimiento en los seres humanos mayores. Los científicos aguardan detectar los componentes químicos del envejecimiento que se emiten por la sangre.

Viajar en el tiempo

Si alguna vez se inventan las máquinas del tiempo, es probable que no se vean así © Getty Images

Si fuera posible para una persona viajar a una velocidad muy próxima a la de la luz, entonces el tiempo se ralentizaría en relación con los demás. Esto significa que cuando retornen a la Tierra, miles de años tienen la posibilidad de haber pasado volando. Sin embargo, a diferencia de Regreso al futuro, no habría sendero de regreso al pasado.

Otros de nuestros artículos sobre tecnología futura

Deja un comentario